cuando Epson declara cartuchos vacíos que no están vacíos

Se trata de un vídeo destacado por el sitio americano dedicado a la fotografía Petapixel que incendia el polvo: cartuchos «casi vacíos» de las impresoras fotográficas del famoso fabricante japonés Epson que todavía contienen tinta…. y no sólo un poco. De hecho, entre el 15% y el 20% del preciado líquido permanecería en un cartucho declarado como «a cambiar» por la impresora. Cuando se conoce el precio por litro de tinta, a menudo más alto que el de los mejores vinos, se puede hacer que los dientes se rechinen: para el impresor mencionado, un modelo profesional llamado Stylus Pro 9900 utilizado por la imprenta Bellevue FineArt, la factura está en los cientos de dólares al mes. Este primer video siguió a un segundo publicado por otro usuario, Rob LIM, fotógrafo y profesor de fotografía. Menos sofisticada, la impresora fotográfica (Epson Stylus Photo Pro 3880) también deja demasiada tinta en sus cartuchos.

Epson explica…..

El industrial respondió rápidamente a los videos y se separó de una larga carta que Epson France nos envió. Con muchas precauciones y detalles técnicos, Epson Corp explica que la tinta restante no se cuenta como tinta «útil», que esta tinta residual está ahí para «proteger los cabezales de impresión», que la advertencia «bajo nivel de tinta» no prohíbe la impresión y que en el caso de que la impresora ya no tenga suficiente tinta para limpiar sus cabezales, es perfectamente posible utilizar un nuevo cartucho para limpiarlos y luego sustituir el cartucho inicial para terminarlos. Lo que sigue planteando dudas sobre la cantidad de tinta necesaria para la limpieza: dado que las impresiones fotográficas consumen mucha tinta, ¿cómo podemos tener suficiente tinta para reiniciar una impresión pero no suficiente para limpiar los cabezales?

… pero los usuarios se equivocan al respecto

Volvamos a la limpieza de la cabeza. Además del hecho de que parece que las impresoras fotográficas Epson consumen una gran cantidad de tinta para esta operación, un elemento subrayado por muchos comentarios de los usuarios en el sitio Petapixel es un problema: ¿por qué es que el competidor Canon permite que sus cartuchos se vacíen completamente sin el riesgo de obstruir los chorros?

En este sentido, o bien Epson lidera a sus usuarios en barco o bien sus tecnologías son menos avanzadas que las de Canon. Transparentes y sin esta bolsa interna de aluminio, los cartuchos de tinta de la competencia permiten un control real del nivel de tinta restante – se puede ver a través de ellos – y de las fotos publicadas por los usuarios, parece que realmente llegan al límite de su capacidad. En cualquier caso, parece que el sistema dual de Epson para medir la tinta restante, que mide el número de gotas más una sonda que se activa al final de la vida útil del cartucho, está bastante mal calibrado. Y está más a favor de la sustitución temprana de los cartuchos que de su uso máximo. El desperdicio está mal, Sr. Epson.

Evolución de las mentalidades

Este medio escándalo y la respuesta de Epson, algunos de cuyos elementos son cuestionables, no deben ocultar el hecho de que la industria está cambiando, al menos en modelos para expertos y profesionales. Entre el programa «Instant Ink» de HP, en el que los usuarios sólo pagan por lo que utilizan, y los nuevos modelos «EcoTank» de Epson, que son más caros pero están equipados con recambios de tinta muy grandes a precios moderados, los gigantes de la impresión por inyección de tinta están empezando a entender que los usuarios están cansados de servir como vacas de dinero.

Cambiar la percepción de la compra (actualizar el hardware) es un gran reto para los fabricantes de impresoras. Con una feroz guerra de precios en los últimos quince años, han llegado a una situación fea en la que ofrecen ciertos modelos de impresoras a pérdida casi total, cuyo bajo precio se ve compensado por cartuchos cuyos costes de sustitución son superiores a los del propio dispositivo.

La industria necesita aclarar las cosas

Los fabricantes de impresoras han sido regularmente objeto de críticas por parte de los críticos. Ya sea por el precio de los consumibles, por los contadores de impresión ocultos que dificultan el funcionamiento, por los cartuchos de caducidad programada o por los cartuchos de chip electrónico que prohíben las tintas compatibles, por no hablar de estas impresoras multifunción (Canon y Epson cuckoo clock!) que prohíben el escaneo si un cartucho de tinta está vacío. El famoso documental «Ready to throw away» emitido en Arte en 2011 (y disponible en YouTube) se abrió con la imposibilidad de reparar una impresora de marca…. Epson – un Stylus C42UX para ser precisos. Si bien es encomiable que los fabricantes indiquen la producción media de sus cartuchos, no sólo deben comunicar la cantidad útil, sino también la cantidad de reserva y el precio por litro útil.

En 2015, estamos en una era en la que los ciudadanos y consumidores buscan más transparencia y control de los costes reales, y sería bueno que el mundo de la impresión pudiera ponerse al día.

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