Cuatro paquetes de software de gestión de bases de datos gratuitos

Los administradores de bases de datos están presentes en todas las empresas de todo el mundo para gestionar los archivos de clientes, proveedores, productos, inventarios, contabilidad y otros. Los investigadores, las administraciones y las industrias ya no pueden prescindir de él.

Estos programas de software también son de interés para los particulares, que pueden utilizarlos para gestionar sus contactos personales, los miembros – y las membresías – de una asociación, sus hallazgos genealógicos o incluso optimizar la gestión de su mediateca (libros, discos, DVDs), bodega, colección de sellos, figuritas o tapones de botellas de cerveza.

Problema: la mayoría de los programas de esta categoría son muy potentes, pero o bien son muy caros (Microsoft Access, FileMaker Pro, 4D), muy complejos de usar, o (la mayoría de las veces) ambos. Afortunadamente, también hay software libre en francés: hemos encontrado cuatro. Se trata de dos gestores de ficheros muy sencillos (Directory y Base_6), tanto en su diseño e interfaz como en su uso, pero muy limitados en cuanto a las funciones ofrecidas.

Un tercero, SmartDB, va mucho más allá, pero sigue siendo fácil de aprender.

Y luego está Base, el módulo de gestión de bases de datos de OpenOffice 3, la gran suite ofimática del mundo del software libre. Aunque es gratuito, OpenOffice Base es bastante comparable a los productos de pago mencionados anteriormente en cuanto a las posibilidades que ofrece.

Es cierto que su dominio total requiere tiempo y la capacidad de gestionar conceptos complejos (varios tipos de datos, búsquedas multicriterio, etc.). Pero su potencia es notable y suficiente para desarrollar aplicaciones complejas lo más cercanas posible a la realidad de los datos que se utilizan.

Organice utilizando un formulario estándar

El principio de los gestores de bases de datos es el siguiente: se crea un formulario estándar, compuesto por un cierto número de campos. Cada campo está definido por un nombre, el tipo de datos que se desea almacenar (texto, número, valor monetario, fecha, foto, valor binario de tipo sí/no, etc.), posiblemente una longitud máxima y una lista de valores de entrada predefinidos.

Uno de estos campos se define como «clave principal»: el valor introducido en este campo se utilizará para identificar de forma única el registro y para encontrarlo muy rápidamente, incluso entre miles.

Una vez definida esta hoja de tipo, se crean nuevas hojas introduciendo valores en los campos. Cada registro puede ser mostrado individualmente o en una lista, que puede ser ordenada de acuerdo a diferentes criterios, filtrada usando una consulta (como «mostrar sólo los contactos que viven en París«), formateada, impresa o exportada a otros programas. OpenOffice le permite incluso utilizarlos directamente con los otros módulos de la suite, como el procesador de textos Writer y la hoja de cálculo Calc.

Ese es el marco general. Por supuesto, las funciones ofrecidas y especialmente las interfaces varían mucho de un software a otro. Descubra nuestros cuatro gestores de bases de datos gratuitos

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