Estabilización óptica, mecánica o digital… ¿cuáles son las diferencias?

Smartphones o cámaras, la gran mayoría de ellos tienen la mención “estabilización de imagen” en su ficha técnica. Recientemente, Apple también ha destacado el de su smartphone de gama alta, el iPhone 6 Plus. Ya sea óptico, mecánico o digital, el objetivo final del proceso de estabilización de imágenes es facilitar imágenes claras. Pero no todos estos dispositivos funcionan de la misma manera y no son iguales.

Estabilización electrónica: barata pero no muy buena

La estabilización electrónica es el proceso de facto utilizado si un dispositivo no está etiquetado como “estabilización óptica/mecánica”. No se trata de añadir hardware, ya que las rutinas de software hacen el trabajo: una vez desarrollados los algoritmos, el coste de implementación es cero. Existen varios métodos, desde tomar varias imágenes sucesivas para conservar sólo la mejor imagen hasta predecir los movimientos mediante algoritmos más sofisticados que utilizan información de acelerómetros y giroscopios. Algunos fabricantes sin escrúpulos, especialmente los fabricantes de teléfonos inteligentes, han estampado en el pasado un brutal montaje ISO (ver nuestro artículo) como un proceso de estabilización, lo cual es una verdadera farsa ya que la calidad de la imagen está muy degradada.

La estabilización electrónica es también el medio menos eficaz y versátil para lograr este objetivo: el sensor no puede “inventar” una imagen nítida si nunca la ha capturado, y este proceso sólo compensa los movimientos del fotógrafo, no los del sujeto.

Estabilización óptica: la referencia

Este proceso utiliza una lente adicional. Este objetivo llamado”flotante” es controlado por los propios electroimanes controlados por acelerómetros, y compensa los movimientos del fotógrafo. Además, en algunos modelos existe un modo “activo”: este proceso también tiene en cuenta los movimientos del sujeto fotografiado.
Eficaz porque está adaptada a cada óptica, la estabilización óptica generalmente compensa el movimiento en sólo dos ejes y debe ser absolutamente desactivada cuando se utiliza un trípode para detener la lente flotante. Al seguir funcionando a pesar de que el trípode ofrece una estabilidad perfecta, esta lente flotante puede generar correcciones que ya no es necesario realizar.

En los smartphones, la estabilización óptica se ha convertido en un argumento importante desde que Nokia, con sus Lumia 1020 y Lumia 925, logró integrar una lente adicional. Ha demostrado su rendimiento, especialmente en el modo de vídeo, donde la compensación de movimiento es más efectiva.

Aunque la estabilización óptica ha sido durante mucho tiempo el método de la reina, no está exenta de defectos. Las ópticas estabilizadas son más caras y pesan más que sus contrapartes no estabilizadas, y la lente adicional induce un coste y un peso adicionales. Y en algunas aplicaciones, se observa que añadir un objetivo adicional también puede afectar a la calidad de la imagen porque el objetivo adicional añade un intermedio adicional cuando la luz pasa a través de él.

Estabilización mecánica: el viento en ascenso

En este caso, no se trata de una lente flotante, sino del propio sensor que se mueve y compensa los movimientos parasitarios causados por el fotógrafo. En vehículos compactos, ofrece mejores resultados que la estabilización electrónica, pero menos que la estabilización óptica.
Para los dispositivos con óptica intercambiable, es muy diferente. Dentro de las cámaras réflex, Sony y Ricoh-Pentax son los únicos fabricantes que utilizan este tipo de proceso, ya que Canon y Nikon han optado por la estabilización óptica en un momento en que esta última ofrecía los mejores resultados en términos de calidad de imagen. Pero desde la llegada de los híbridos, la estabilización mecánica ha ido en aumento, especialmente desde que Olympus introdujo la estabilización de 5 ejes en su OM-D E-M1. Panasonic incluso retrasó el reloj al integrar la estabilización de los sensores en su GX7, mientras que la marca sólo juró por la estabilización óptica. Y Sony anunció recientemente su primer sensor híbrido de tamaño completo estabilizado de 5 ejes, el Alpha a7II.

Las razones de este éxito son múltiples: en primer lugar, las sucesivas mejoras han permitido que la estabilización mecánica alcance el mismo rendimiento de calidad de imagen que la versión óptica, a la vez que es más eficiente en términos de ganancia de velocidad. Entonces, la estabilización del sensor beneficia a todas las ópticas, incluso a los modelos más antiguos. Finalmente, al liberar la óptica de la lente flotante, la integración del proceso de estabilización en la carcasa reduce el tamaño, el peso y el coste de la óptica.

La bola de siglas

Cada marca ha desarrollado sus propias técnicas de estabilización y a menudo tenemos derecho a un gran gobi-boulga que es bastante incomprensible. Aquí están los principales acrónimos decodificados de la siguiente manera:

Marca: acrónimo, nombre completo (traducción) – TIPO DE ESTABILIZACIÓN

– Canon: IS, Estabilizador de imagen (estabilizador de imagen) – OPTICAL
– Fujifilm: OIS, Estabilización óptica de imagenOPTICAL
– Nikon : VR, Reducción de vibraciones (reducción de vibraciones) – OPTICAL
– Olympus: IBIS, Estabilización de la imagen corporal (estabilización de la imagen dentro del cuerpo) – SENSOR MECÁNICO
– Panasonic: Mega OIS, Mega Estabilización Óptica de Imagen (MEGA Optical Image Stabilization, sucesor de Power OIS) – OPTICAL
– Ricoh-Pentax : SR, reducción de vibraciones (reducción de temblores) – SENSOR MECÁNICO
– Sigma: OS, Estabilización ópticaOPTICAL
– Sony: OSS, SteadyShot óptico (estabilizador óptico de imagen) – OPTICAL
– Sony : SteadyShot 5 ejes (estabilizador de imagen 5 ejes) – SENSOR MECÁNICO
– Tamron: VC, Vibration Compensation (compensador de vibraciones) – OPTICAL

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