La Bahía Pirata se aprovecha de sus visitantes para socavar la criptomonesa

Hace dos días, los usuarios de The Pirate Bay, el famoso rastreador BitTorrent, tuvieron la desagradable sorpresa de ver cómo la carga de CPU aumentaba considerablemente cuando visitaban este sitio. El misterio se resolvió rápidamente: se trataba de un código JavaScript cuyo objetivo era socavar moneros, una criptomonesa creada en 2014 que actualmente es una de las más utilizadas en la web (9ª posición en capitalización bursátil según Coinmarketcap.com).

El guión en cuestión proviene de un proyecto comunitario llamado Coinhive, cuyo objetivo es ofrecer a los sitios web una forma alternativa de monetizar a su audiencia. Una idea muy original, pero que los usuarios de The Pirate Bay no apreciaron a primera vista, porque no fueron advertidos. Inmediatamente estalló una protesta en los foros. Algunos tienen bloqueadores de scripts como el NoScript para deshacerse de ellos.

El sábado por la tarde, los directores de The Pirate Bay finalmente entregaron un mensaje explicativo. “Como habrán notado, estamos probando un Monero Javascript menor de edad. Es sólo una prueba. Realmente queremos deshacernos de todos estos anuncios. Pero también necesitamos suficiente dinero para mantener el sitio. Háganos saber lo que piensa al respecto. ¿Quieres ver anuncios o dar algunos ciclos de CPU cada vez que visitas el sitio? “,” dice La Bahía Pirata.

Al final, los usuarios encuentran la idea atractiva

Los administradores también señalan que hubo un error en la primera versión del script. Teóricamente, esto debería haberse limitado al 20-30 % de la capacidad de la CPU de la máquina. Debido a un “caparazón” en el código, desafortunadamente lo ocupó todo. Además, sólo se ejecutaría en una sola pestaña abierta. Actualmente, el guión ya no aparece en las páginas de La Bahía Pirata. Según TorrentFreak, la prueba sólo duró 24 horas.

¿El rastreador BitTorrent lo reactivará? Esto es posible porque los usuarios -una vez que el efecto sorpresa ha terminado- parecen estar a favor de esta medida. “Si esta es una forma viable de apoyar este sitio sin ver pornografía, estoy de acuerdo”, responde el usuario “Contraatacar” después de los mensajes de los administradores. Otro comentarista pensó que a los usuarios quizás se les debería dar la opción de elegir entre ver publicidad o socavar a los moneros. “Si vas a TorrentFreak o a otros sitios, la gente es muy positiva al respecto. En última instancia, los que descargan deben pagar bien de una forma u otra”, añade otro usuario.

Un gran potencial financiero

¿Podría esta técnica realmente generar mucho dinero? Es posible. La Bahía Pirata es el 87º sitio más visitado del mundo (fuente: Alexa) y tiene millones de usuarios. Los creadores del proyecto Coinhive probaron el guión en pr0gramm.com, un foro de imágenes relativamente conocido, pero sólo se clasificaron en la posición 4.093 en Alexa. Sin embargo, lograron socavar 60 moneros en dos semanas, el equivalente a unos 6.000 dólares. Así que podemos asumir que La Bahía Pirata puede hacerlo mucho mejor.

Obviamente, el precio del monero no debería colapsar. La eficacia del script está estrechamente ligada al algoritmo subyacente de esta criptomonesa, que se hizo para “funcionar bien en los PCs convencionales”, como señala Coinhive.com. Como en la mayoría de las criptomonias, la verificación de las transacciones de monero se realiza a través de un cálculo criptográfico (CryptoNote). Pero requiere mucha memoria para funcionar, que está al alcance de la CPU de un PC, pero no es muy adecuado para la arquitectura de un chip gráfico (GPU) o un circuito dedicado (ASIC). Por eso los creadores del monero consideran que este cálculo es “igualitario”. Por otro lado, bitcoin y ethereum utilizan el algoritmo SHA-256 que no requiere mucha memoria. Esta es la razón por la que estas monedas han generado una gran demanda de GPUs y ASICs. En resumen, no se puede minar bitcoin o ethereum con Javascript.

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