Por qué Edward Snowden usó Tails Linux para organizar su escape

Además de su mensajería encriptada con PGP, Edward Snowden también utilizó otra herramienta informática para asegurar la confidencialidad de sus comunicaciones: el sistema operativo Tails Linux. Como se informa en el libro «Der NSA-Komplex», que acaba de ser publicado por dos periodistas de la revista Spiegel, el denunciante intentó por primera vez contactar a Glenn Greenwald con PGP, pero sin éxito. En ese momento, el periodista no sabía nada sobre estas técnicas de encriptación. No está respondiendo.

Edward Snowden se dirigió entonces a la directora de documentales Laura Poitras, que ya sabía más sobre el tema. Después de un primer intercambio en PGP, sugirió que instalara Tails Linux, para mayor confidencialidad. Y así comienza toda la historia, las primeras publicaciones de prensa, la entrevista en Hong Kong, el vuelo a Moscú, etc.

Una espina en el costado de la NSA

Si Snowden, un antiguo consultor de NSA, eligió Tails Linux porque estaba seguro de que era uno de los sistemas más seguros. Y es verdad: en un documento secreto, la NSA consideró que este sistema dificultaba mucho más los ataques cibernéticos por parte de la red («añade a la ecuación la grave miseria de la CNE«). «Esta fue una herramienta esencial para llevar a cabo la investigación de la NSA», dice Laura Poitras, en el sitio web de la Freedom of the Press Foundation.

¿Por qué Tails Linux es tan efectivo? Hay varias razones para ello. Basado en Debian, una de las distribuciones más populares, este sistema de código abierto no instala nada en el ordenador. Como su nombre indica (TAILS, The Amnesic Incognito Live System), se inicia directamente desde un CD/DVD o una memoria USB. Todo se ejecuta en el nivel de RAM, no se realiza ningún acceso al disco duro. Cuando el usuario apaga la máquina, todo se borra realmente, no queda rastro.

Los desarrolladores prefieren permanecer en las sombras

Además, Tails Linux integra una gama de herramientas para comunicarse con total tranquilidad: Tor, el famoso protocolo de comunicación anónimo; OpenPGP, una versión de código abierto de PGP; OTR, un sistema de mensajería instantánea cifrado; HTTPS Everywhere, para cifrar todas las conexiones con sitios web. Por último, como informa Wired.com, los propios desarrolladores de Tails permanecen en el anonimato, para evitar la posible presión de las agencias de inteligencia, como ya ha ocurrido con Linus Torvalds, el creador de Linux.

Es interesante notar que para frustrar la vigilancia de los agentes secretos, Snowden y sus amigos son apoyados por un proyecto con un presupuesto operativo de sólo unos 42.000 euros. Lo que no es nada comparado con los 15.000 millones de dólares de la NSA….

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