¿Por qué el sonido es diferente en Bluetooth y por cable?

Si tiene un altavoz Bluetooth con una entrada de audio auxiliar, es posible que la calidad del sonido sea peor cuando utilice el enlace inalámbrico que cuando utilice una conexión de cable de audio. Esta pérdida de calidad tiene dos causas: el convertidor digital-analógico y la compresión de sonido. Tomemos el ejemplo de escuchar un archivo MP3 de buena calidad (320 kbit/s) en un smartphone.
Recuerde que MP3 es un formato que comprime el sonido digital para reducir el tamaño del archivo. En el modo por cable, el sonido se descomprime y el smartphone lo convierte de digital a analógico. Luego es transmitido por el cable al altavoz, que lo amplifica y lo envía a los altavoces. En Bluetooth, el sonido es «descomprimido» y luego comprimido de nuevo por el smartphone, esta vez para la transmisión inalámbrica. A continuación, el altavoz lo convierte de digital a analógico. Hay entonces dos fases de conversión, incluyendo una compresión que a menudo resulta estar mal controlada.

Demasiada compresión mata el buen sonido

La tecnología Bluetooth se utilizó por primera vez para los auriculares inalámbricos de los teléfonos inteligentes y se adaptó a la transmisión de voz, que no requiere un gran ancho de banda. La introducción de los primeros auriculares estéreo Bluetooth en 2004 cambió la situación con la llegada de nuevos protocolos agrupados bajo el acrónimo A2DP (Advanced Audio Distribution Profile). Entre ellos, el más importante es el codificador/decodificador SBC (Low Complexity Subband Coding) que, al igual que el MP3, comprime el sonido eliminando elementos que el oído humano no debería oír.
El códec SBC es obligatorio, por lo que está presente en todos los dispositivos que utilizan Bluetooth para transmitir sonido, pero es menos eficiente que el MP3. Y lo que es más importante, los fabricantes que, por razones de coste, no invierten en circuitos Bluetooth sofisticados rara vez los utilizan al máximo. Consecuencia: la compresión SBC es demasiado alta, lo que resulta en una calidad de sonido muy media o incluso mediocre (equivalente a un MP3 a 128 kbit/s).

Para ofrecer una mejor alternativa de calidad a SBC, CSR ofrece el códec aptX. Este último no es obligatorio, pero sobre todo, se cobra para las marcas que desean integrarlo en sus productos. Por otro lado, en uso, ofrece una mejor calidad de audio con una alta tasa de bits y una compresión que es ciertamente destructiva, pero mejor controlada. Es cada vez más utilizado por los fabricantes de teléfonos inteligentes y tabletas (HTC, Samsung), así como por los fabricantes de auriculares y altavoces Bluetooth…. principalmente en productos de gama media y alta.

¿Es obvio el aumento de la calidad del sonido? Sí, si comparamos el aptX con un SBC «malo» y la fuente (un smartphone por ejemplo) y el altavoz son ambos aptX. Por otra parte, no habrá diferencias significativas si se utiliza el SBC con un caudal óptimo (unos 350 kbit/s), información que, lamentablemente, los fabricantes no proporcionan.

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