¿Qué es el fantasma inverso de las pantallas LCD?

Los monitores LCD (cristal líquido) son “más lentos” que los antiguos monitores CRT para cambiar los colores que muestran. Visualmente, esto resulta en rayas residuales detrás de los objetos en movimiento: una imagen fantasma persistente. Esta remanencia causa un efecto borroso en escenas rápidas. Este es uno de los defectos más embarazosos de la tecnología LCD, al menos para los jugadores que buscan una imagen nítida en todas las circunstancias.

La causa: sobredosis de sobremarcha

Para reducir este efecto de desenfoque, es necesario acelerar el cambio de color a nivel de cada píxel. Para ello, los fabricantes han aumentado el voltaje de la corriente eléctrica aplicada a los cristales líquidos, con el fin de hacerlos cambiar de posición más rápidamente. Se llama“sobremarcha“. Este proceso permite pasar más rápidamente de un color a otro, a partir del cual se define el famoso “tiempo de respuesta” indicado en las fichas técnicas de los fabricantes, que puede reducirse de 20 a 2 ms.

El problema es que, dependiendo de la configuración, la sobremarcha a veces aplica una sobretensión demasiado alta. Los píxeles están entonces sujetos a la inercia en su movimiento: van demasiado lejos antes de recuperarse a la posición deseada. Esto se denomina “rebasamiento” o, en un francés más académico, rebasamiento del punto de ajuste. Durante su período de inercia, el color mostrado es demasiado oscuro o demasiado claro, y reaparece un efecto de arrastre formado por imágenes fantasma cuyo color es el opuesto al de un arrastre natural. Esto se llama “fantasma inverso“.

El efecto perverso: una persistencia “inversa

La imagen de abajo combina una serie de fotos tomadas por nosotros para ilustrar este problema. En la parte superior, las curvas que ilustran las fases de transición de los píxeles cuando se muestra un sólido amarillo en movimiento sobre un sólido gris. La curva se captura mediante una sonda fotoeléctrica conectada a un osciloscopio. Este último mide el tiempo de respuesta. En la parte inferior, imágenes de los colores que se desplazan de izquierda a derecha en nuestra pantalla LCD de prueba. Estos son los diferentes efectos de una sobremarcha más o menos potente:

Overdrive off: los colores en movimiento presentan vetas “naturales”. Estas son las imágenes fantasma captadas por nuestra cámara, en medio de una fase de transición entre dos colores.
Sobremarcha mínima: las pistas son más discretas porque el período de transición entre colores es más corto. Podemos ver que la curva anterior es menos redondeada, reflejando un cambio de color más abrupto.
Sobremarcha media: la curva muestra que el cambio de color es aún más rápido, pero indica un pequeño rebasamiento del punto de ajuste que se traduce visualmente en un arrastre que reaparece, esta vez en un color invertido. Este es el comienzo de la “fantasmatización inversa“, que consideramos insignificante porque no es muy visible. Este es el mejor ajuste para el overdrive.
Sobremarcha máxima: la curva muestra un rebasamiento muy marcado del punto de consigna en cada cambio de color. El arrastre, o remanencia, es entonces peor que con una sobremarcha deshabilitada, y sus colores son bien opuestos a lo que deberían ser. Este es el caso de las escuelas de fantasma inverso.

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