¿Qué es USB Tipo C?

Cuando Apple anunció su último MacBook de 12 pulgadas, se sorprendió por la elección de los conectores. No hay puertos USB tradicionales o Thunderbolt, pero sólo un pequeño conector para el estándar USB Tipo C. Y Google rápidamente siguió el ejemplo con el anuncio de su nuevo Chromebook, también equipado con un enchufe USB-C.

Anunciado en septiembre de 2014 por el USB-IF (USB Implementers Forum), este conector tiene la particularidad de ser reversible. Por lo tanto, puede conectarse sin preocuparse por su orientación. Es tan pequeño como un conector micro USB 2.0 (8.3 x 2.5 mm) y más robusto que un conector micro USB 3.0. Esto lo hace ideal para teléfonos inteligentes, tabletas y portátiles ultraplanos. Cabe señalar que las tomas USB tradicionales no están abandonadas. La llegada de este nuevo estándar también tendrá su parte de limitaciones, ya que no es compatible con los formatos anteriores. Esto hace imposible conectar un dispositivo USB convencional a este nuevo puerto. Necesariamente será necesario utilizar un adaptador (ver abajo).

El objetivo: diseñar un cable USB multipropósito

El objetivo principal del USB Tipo C es proporcionar un cable USB capaz de transmitir datos, vídeo y energía. Para este último, el USB-IF anuncia que el cable puede alcanzar 60 W o incluso 100 W (especificación USB Power Delivery 2.0), en comparación con sólo 4,5 W para USB 3.0 y 2,5 W para USB 2.0. El conector también es compatible con el nuevo estándar USB 3.1, que ofrece velocidades de datos de hasta 10 Gbit/s (modo USB 3.1 Gen2), en comparación con los 5 Gbit/s del USB 3.0.

Con una nueva función, llamada Modo Alternativo, el cable USB también actúa como un cable de vídeo. Por ejemplo, es posible transmitir vídeo Ultra-HD (4K) desde un ordenador portátil a un monitor. Un poco sutil, USB 3.1 también tiene un modo Gen1 que es exactamente igual que USB 3.0 y por lo tanto ofrece una velocidad de 5 Gbit/s. Por lo tanto, los conectores USB tipo C podrán funcionar en USB 3.0 o incluso en USB 2.0. Cabe señalar que están equipados con un pequeño circuito electrónico que sirve de identificador e indica sus características (caudales máximos y potencia eléctrica máxima). Un diseño más complejo que lógicamente debe pesar en la factura, al menos inicialmente.

Una flota de equipos aún limitada

El USB Type-C ya está disponible con el MacBook de 12 pulgadas (modo Gen1, una velocidad similar a USB 3.0) y estará disponible en el Chromebook Pixel 2 de Google, así como en la nueva tableta Nokia N1. Apple ofrece por 19 euros un cable adaptador USB tipo C a USB estándar (enchufe hembra) para conectar una llave USB, por ejemplo. La manzana también ofrece por 89 euros una fuente de alimentación/USB/VGA o una caja de alimentación/USB/HDMI. Belkin está planeando una amplia gama de cables adaptadores para el verano, con precios previstos entre 20 y 30 euros. Lo que es más sorprendente, Google también lanzará una serie de cables para su Chromebook con USB ($13), HDMI ($40), DisplayPort ($40), así como un adaptador de corriente de 60 W ($60).

Por lo que respecta al almacenamiento, LaCie ha anunciado una nueva versión de su unidad de disco duro portátil Porsche Design con un cable USB tipo C y una placa SanDisk en una llave USB para teléfonos inteligentes y tabletas. El fabricante de PKparis debería lanzar el PK K’isauve en verano, una caja que actúa como una llave USB y un cargador. Esta es la situación en el momento de redactar el presente informe, pero es probable que se produzcan más anuncios en el verano.

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