Seis programas de fotografía completos de 60 a 100 euros

Hoy en día, ya no es necesario añadir el adjetivo “digital” después de la palabra “foto”. Las cámaras plateadas están en proceso de extinción. Pero algunos fanáticos intentan resistirse al invasor… Sin embargo, su tarea se complica, porque se hace difícil comprar películas de plata y encontrar los laboratorios que pueden desarrollarlas. Por otra parte, en 2006 se vendieron más de 5 millones de dispositivos digitales en Francia, equipando a casi uno de cada dos hogares.

Las fotos van al correccional

Esto conduce a nuevos comportamientos. Sin la carga del peso económico de la película, mecanizamos sin complejos todo lo que pasa a nuestro alcance y los archivos se acumulan en nuestros discos duros. Fotos que necesitan ser vistas, ordenadas, a veces renombradas o convertidas a otro formato.

Por eso, algunos programas de edición incluyen un visor, un módulo de clasificación e indexación de fotos, una función de procesamiento por lotes o incluso, como en Photoshop Elements, una herramienta de deduplicación. Otro cambio traído por la tecnología digital es la posibilidad de borrar los tiros fallidos. Esta es una ventaja que cada vez es menos importante para nosotros, por dos excelentes razones.

En primer lugar, el espacio disponible para almacenar nuestras fotos ya no es un problema, ya que las tarjetas de memoria de gran capacidad son ahora asequibles. En segundo lugar, confiamos en el software para resucitar las fotos que se han perdido un poco, pero que nos importan. Este es un punto esencial en el que hemos centrado esta comparación. Un buen software de retoque debería facilitar la mejora de una toma, para que pueda imprimirla en papel o incluirla en una presentación de diapositivas de recuerdo sin arrepentirse.

Nuestros seis candidatos ofrecen dos conjuntos de herramientas para ello. Los primeros son automáticos: corrigen la exposición, el contraste o los colores con un solo clic, o todos a la vez. Los segundos permiten actuar manualmente sobre cada parámetro, con una alta precisión. La eficacia de estas herramientas es un punto crucial. Cuando se trata de invertir de 60 a 100 euros en software, la calidad y la velocidad de un algoritmo para reducir el ruido digital, corregir los efectos de flash no deseados o ajustar la temperatura del color pueden marcar la diferencia.

Un ejemplo: Photoshop Elements es el único que corrige los ojos rojos de forma 100% automática, sin siquiera tener que decirle dónde están en la imagen. Pero en una de nuestras fotos de prueba, ¡sólo corrigió una de las dos!

Ayudas a la creación

Otra necesidad común a la mayoría de nosotros es ayudar con la explotación de las fotos. Para evitar que nuestras imágenes acaben olvidadas en las profundidades del disco duro, existen varias soluciones:
– impresiones en papel, hechas con una impresora fotográfica o pedidas en línea (algunos programas ofrecen un enlace a un sitio web asociado) o en una tienda;
– grabar, individualmente o en forma de presentaciones de diapositivas, en un disco compacto legible por un reproductor de DVD doméstico, o transmitir en un marco de fotos digital;
– la creación de galerías de imágenes o animaciones para la Web;
– la creación de panoramas, collages y otras impresiones creativas (álbumes, calendarios, invitaciones, tarjetas de felicitación, carteles, etc.).

Ilusionistas de la imagen

Nuestros seis programas de software ofrecen plantillas de documentos para este propósito, listas para recibir nuestras imágenes. Pero, en este campo, existe una gran brecha entre, por ejemplo, PhotoPlus de MicroApplication, que sólo ofrece unos pocos marcos básicos, y Photo Suite Anniversary Edition, cuyos múltiples modelos permiten dar varias vidas a una foto.

Sin embargo, estos dos productos son los únicos que incluyen un módulo de generación automática de panorámicas. Una función asombrosa que ahorra tiempo valioso para aquellos que quieren recrear un paisaje o una foto de grupo desde varias vistas adyacentes tomadas desde la misma ubicación. Ni siquiera necesitan indicar el orden de las tomas, ni alinearlas con precisión antes de comenzar el cálculo de la imagen final.

El último punto de comparación se refiere a la creación artística, es decir:
– filtros y efectos especiales;
– dibujo, pintura y formas y herramientas de inclusión de clipart;
– de ensamblaje, fusión y falsificación de herramientas.

Esta última categoría incluye algunas de las funciones más avanzadas del software de retoque: herramientas de selección manual o automática, capas, gestión de la transparencia. En la superficie, nos estamos alejando de las necesidades de los simples entusiastas de la fotografía hacia las del diseñador gráfico por computadora. Esto no es del todo cierto, ya que estas herramientas pueden ser utilizadas para realizar alguna “cirugía estética” reduciendo las arrugas o blanqueando los dientes de un retrato, o para eliminar un elemento indeseable de una imagen. Con el mismo objetivo: aprovechar al máximo una foto, revelarla, sublimarla para conservar mejor nuestros recuerdos.

¿Qué hay de los gratis?

Hay muchos programas de software libre para procesar fotos. En su última edición (número 25 de marzo de 2007), la revista Micro Photo Vidéo identificó 64. También están los que se suministran con los dispositivos, que son cada vez más eficientes. Sin embargo, ninguno de ellos puede competir con los productos de pago que presentamos aquí, al menos con los cuatro primeros.

Queda el caso de The Gimp, una referencia en el mundo del software libre, del que les hemos hablado a menudo. En efecto, es muy poderosa, hasta el punto de que dudamos en incluirla en esta comparación. Pero, por un lado, sigue siendo muy limitada en el campo de la mejora de la fotografía y, por otro, su interfaz es muy difícil de entender. Sólo un ejemplo: cuando abres un archivo con el comando Abrir desde el menú Archivo, The Gimp muestra en un cuadro de diálogo una serie de carpetas….. ¡entre las que ni siquiera se incluye la carpeta Mis documentos!

Retoque con el ejemplo

Corrección de la perspectiva

Borrado automático de un objeto con reconstitución del fondo

Ojos rojos

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