Seis reproductores multimedia gratuitos sin el Reproductor de Windows Media

Es difícil de hacer sin un reproductor de medios en su computadora! Además, nadie se ha planteado esta cuestión desde hace mucho tiempo, ya que Microsoft ofrece su Reproductor de Windows Media (WMP) como estándar tanto para Windows XP como para Vista. Es este reproductor, también conocido como Windows Media Player, el que se abre inmediatamente cuando quieres ver un tráiler o una película alquilada online, ver vídeos tomados con tu cámara digital o escuchar el último álbum de Amy Winehouse.

Un buen lector debe ser capaz de leer tantos formatos como sea posible

Pero limitarse a este «reproductor multimedia» parece reductor. Porque ya no hay un solo uso de la microinformática. Mientras que algunos quieren crear una verdadera biblioteca multimedia, poder definir los ajustes de sonido o imagen, personalizar el reproductor a voluntad utilizando «skins», otros quieren transferir sus archivos a un reproductor de música personal, quemarlos, convertir (copiar) sus CDs, repatriar e imprimir chaquetas o acceder a bibliotecas de red….

Pero para todos, la vocación principal de un reproductor multimedia es ser capaz de soportar tantos formatos de archivo como sea posible, desde los más clásicos (WMA, WMV, Mpeg, MP3, MP4, Real, Avi…) hasta los más recientes (Flac, FLV…) sin tener que descargar sistemáticamente un códec o una extensión de software (los famosos plug-ins).

Entre las ofertas estrella del momento, hemos seleccionado seis lectores, que pueden descargarse gratuitamente, y que ofrecerán excelentes alternativas a las de Microsoft. Los sometimos a la reproducción de diez archivos de prueba de audio y vídeo, en formatos comunes (Mpeg-1, MP3, WMA, XviD…) pero también en formatos menos comunes (FLV, Flac, XviD Audio AC3) con dos archivos de prueba para subtítulos, incluyendo uno en SRT.

Tenga en cuenta que hemos tenido cuidado de reformatear nuestro PC de prueba y reinstalar Windows entre cada prueba de unidad, de modo que el disco del PC no mantenga ningún códec descargado de una prueba a otra. Así pudimos juzgar sus capacidades para ayudarnos a crear y gestionar una mediateca. Finalmente, la ergonomía del software, la calidad de las interfaces y las funciones ofrecidas aún no han sido evaluadas.

Los reproductores KMPlayer y VLC son los mejores para soportar formatos de archivos de audio y vídeo. El primero permite muchos ajustes, especialmente en la calidad de vídeo, el segundo es, como el Media Player Classic, mucho más refinado. Para el procesamiento de audio y la gestión de bibliotecas multimedia, Winamp es especialmente cómodo. RealPlayer es, desde el punto de vista de su ergonomía, muy cercano al reproductor de Microsoft con, a su favor, una función que permite grabar en su disco duro las secuencias de vídeo extraídas de los sitios web.

El dúo Apple QuickTime-iTunes permanece, que es atractivo en términos de interfaces y biblioteca de medios, pero más restrictivo en términos de soporte de formatos de archivo. Usted habrá comprendido, si tuviéramos que imaginarnos una alternativa al Windows Media Player, el reproductor multimedia ideal y universal tendría el peso (1,6 MB) del Media Player Classic, soporte de archivos y procesamiento de vídeo del KMPlayer o VLC, la biblioteca de medios de audio de Winamp, la función de descarga de RealPlayer y una interfaz al estilo Apple….

Zoom sobre el lector de Microsoft

Integrado en Windows Vista y disponible para Windows XP (versión auténtica y sin infracción) para descargar, el Reproductor de Windows Media (WMP) v11 es un buen reproductor de uso general. La versión 11 se diferencia de la versión anterior en su ergonomía, la gestión de la biblioteca de música y la búsqueda de canciones mediante indexación. Aunque reconoce los formatos principales y puede leer CDs de audio y DVDs de vídeo, las descargas de códecs siguen siendo necesarias para procesar ciertos formatos como Flac, FLV, XviD o Avi.

Por ejemplo, es imposible ver una película en su versión original con subtítulos sin instalar el códec VobSub. La gestión de la mediateca avanza a buen ritmo. Sin llegar a la riqueza funcional de un Winamp, WMP le permite gestionar fácilmente una biblioteca de vídeos, música o imágenes, crear una selección arrastrando y soltando, modificarla o incluso guardarla. Los archivos se visualizan según diferentes criterios con la portada del álbum o la imagen de la película. Y la configuración le permite seleccionar carpetas específicas para monitorear y enriquecer sus bibliotecas.

Ergonómicamente, la interfaz tiene éxito, con función de pantalla completa, tiempo transcurrido y visualización del tiempo restante. En cuanto a las funciones de reproducción (reproducción, pausa, parada, aleatorio), la gestión del sonido desde la rueda del ratón habría sido bienvenida. Por último, cuando deja WMP durante la reproducción, no puede reanudar la visualización o la escucha donde estaba antes de cerrar.

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