Vida de San Enda de Aran

El 21 de marzo, cuatro días después de la fiesta de San Patricio, patrón de Irlanda, la Iglesia Católica honra a San Enda de Aran, un guerrero convertido en monje considerado uno de los fundadores del monaquismo irlandés.

Nacido en el siglo V, Enda heredó de su padre Conall el control de un gran territorio de la actual Irlanda del Norte. Su hermana Fanchea, sin embargo, ya había abrazado la vida religiosa consagrada con una comunidad en Meath, y miraba desfavorablemente las batallas y conquistas de su hermano.

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Vida de San Enda de Aran

Se dice que Enda hizo un trato con su hermana, prometiéndole cambiar sus costumbres si podía casarse con una de las jóvenes del convento. Pero esto fue una treta por parte de Fanchea, ya que la chica prometida pronto murió. Fanchea lo obligó a ver el cadáver de la niña, para enseñarle que él también enfrentaría la muerte y el juicio.

De esta manera, Fanchea –a quien la Iglesia recuerda también como santa– logró apartar a su hermano no sólo de la violencia, sino también del matrimonio. Dejó Irlanda durante varios años, durante los cuales se hizo monje y fue ordenado sacerdote.

Vida de San Enda de Aran en resumen

A su regreso a Irlanda, pidió a su Rey Aengus de Munster – que estaba casado con otra de las hermanas de Enda – que le concediera tierras para un asentamiento monástico en las Islas Aran, un lugar hermoso pero austero cerca de la bahía de Galway en la costa oeste de Irlanda.

Durante sus primeros años, la misión de Enda en la isla contaba con unos 150 monjes. A medida que la comunidad crecía, dividió el territorio entre sus discípulos, que fundaron sus propios monasterios para acoger al gran número de vocaciones.

Enda no fundó una orden religiosa en el sentido moderno, pero sí ocupó un puesto de autoridad y liderazgo sobre los asentamientos monásticos de Aran, que se conocieron como “Aran de los Santos”, conocidos por el estricto dominio de la vida de los monjes y su apasionado amor a Dios.

Vida de San Enda de Aran para jóvenes

Mientras vivían en una isla irlandesa, los monjes de Enda imitaron el ascetismo y la sencillez de los primeros ermitaños del desierto de Egytian.

Los monjes de Aran vivían solos en sus celdas de piedra, dormían en el suelo, comían juntos en silencio y sobrevivían gracias a la agricultura y la pesca. La regla monástica de San Enda, como las de San Basilio en el Este Griego y San Benito en el Oeste Latino, reservan muchas horas para la oración y el estudio de las Escrituras.

Durante su vida, el asentamiento monástico de Enda en las islas de Arán se convirtió en un importante destino de peregrinación, así como en un centro de evangelización de las zonas circundantes. Al menos dos docenas de personas canonizadas tenían alguna relación con “Arán de los Santos”.

El mismo St. Enda murió en la vejez alrededor del año 530. Un cronista temprano de su vida declaró que “nunca se conocerá hasta el día del juicio, el número de santos cuyos cuerpos yacen en el suelo de Arán”, a causa de la respuesta del antiguo guerrero a la sorprendente llamada de Dios.

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